المحررون: الناجي من الهولوكوست هو "أسعد شخص"

المحررون: الناجي من الهولوكوست هو



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


المحررون والضحايا: أيرلندا والمحرقة

الناجي من بيرغن بيلسن تومي رايشينتال يضيء شمعة لضحايا الهولوكوست بما في ذلك أفراد عائلته في يوم الذكرى في سيتي هول ، دبلن

ماري إلميز مع ابنتها كارولين التي ولدت عام 1946

ميريل ستريب في اختيار Sophie & # 039s

إنه أحد أكثر الأيام التاريخية في القرن العشرين: تحرير معسكر اعتقال بيرغن بيلسن من قبل القوات البريطانية. أحضر البريطانيون معهم كاميرات ليسجلوا للجمهور البريطاني والألماني الرعب الحقيقي لما حدث هناك.

على الرغم من عدم وجود غرف غاز في بيرغن بيلسن ، إلا أن 120 ألف يهودي وغجر ومثليين وسجناء سياسيين ماتوا هناك بسبب عمليات الإعدام والسخرة والمرض. الجثث الهيكلية ، بعضها لا يزال نصف حي ، ملقاة في حفر ضخمة حيث أحرقها النازيون. بينما تتحرك الكاميرا عبر هذا المشهد المروع ، تلتقط رجلاً بلكنة أيرلندية يقف أمام أكوام الجثث المتحللة. يحدق إلى الأمام مباشرة في الكاميرا ويدلي بشهادة كئيبة سيتم عرضها لاحقًا على قناة بي بي سي الإخبارية المسائية. & quot؛ هذا هو الرابع والعشرين من أبريل عام 1945 & quot ، بدأ. & quot أنا الرائد بي جيه فوكس ، أنا مسؤول طبي: لقد حصلت على شهادتي من كلية دبلن الجامعية في عام 1943. أحاول حاليًا أن أضع الحقوق في هذا المعسكر. الظروف هنا مروعة حقًا. لا أحد يصدق الفظائع التي رأيناها هنا. على الرغم من أن المهمة ضخمة ، إلا أنني أشعر أننا سنتغلب عليها. & quot

استغرق ذلك وقتا. حتى بعد تحرير بيرغن بيلسن ، مات ما يقرب من 14000 شخص بسبب التيفوس وأمراض أخرى. كان العديد من السجناء أضعف من أن يتمكنوا من هضم الطعام وماتوا بعد أن حصلوا على حصص الجيش من البريطانيين. لكن تدريجيًا تمكن فوكس وفريقه من السيطرة على الموقف.

تقدم هذه اللقطات النادرة أحد الوصايا القليلة جدًا للعلاقة الأيرلندية بهذا الفصل المظلم في التاريخ الأوروبي. على الرغم من افتتاننا المعاصر بالهولوكوست ووفرة الكتب والأفلام والأفلام الوثائقية حول تلك الفترة - كان كتاب The Tattooist of Auschwitz هو الكتاب الأكثر مبيعًا هنا على مدار العامين الماضيين وتزخر Netflix بالأفلام الوثائقية عن الهولوكوست - لا يُعرف سوى القليل نسبيًا عن الرجال الأيرلنديين والنساء اللواتي شاركن في تحرير المعسكرات. كان فوكس واحدًا من العديد من الضباط والجنود الطبيين الأيرلنديين الذين وصلوا إلى ألمانيا النازية بعد الحرب ، لكنهم كتبوا إلى حد كبير من التاريخ ، وضحايا التوترات المتصاعدة بين بريطانيا وأيرلندا ، والمحرمات الاجتماعية التي جاءت مع الخدمة في الجيش البريطاني .

وظهرت هذه التوترات أيضًا في المواقف الرسمية بشأن جرائم النازيين ، والتي شهدت غض الطرف السياسيين والموظفين المدنيين عن أبشع الفظائع الألمانية.

لم تكن معاداة السامية العلنية منتشرة بشكل خاص في أيرلندا ، لكن الحكومة في عشرينيات وثلاثينيات القرن الماضي كانت تخشى تدفق اليهود. عُرف المبعوث الأيرلندي إلى برلين أثناء الحرب ، تشارلز بيولي ، بمعاداة السامية ، وبحسب ما ورد اعترض على منح الشعب اليهودي ملاذًا آمنًا هنا حيث صعد النازيون من اضطهادهم. في أبريل 1933 ، بعد ثلاثة أشهر من وصول هتلر إلى السلطة ، لاحظ رئيس البعثة الأيرلندية في إسبانيا ، ليو ماكولي ، زيادة الاستفسارات حول السفر من اليهود الذين يعيشون في ألمانيا ، وكذلك من اليهود من الجنسية البولندية.

"بقدر الإمكان ، لم تشجع المفوضية هؤلاء الأشخاص من الذهاب إلى أيرلندا ، لأنهم في الحقيقة لاجئين فقط: وتفترض أن مسار العمل هذا سيكون متوافقًا مع سياسة القسم & # 039s ، & quot في مذكرة رسمية. وأضاف أن اللاجئين اليهود قد تسببوا إلى حد ما في المشاكل [على] أنفسهم & quot.

في ذلك الوقت ، كما هو الحال الآن ، كان للبلاد أيضًا قاذفات السيوف المستقلة. في ديل في عام 1943 ، تحدث تي دي أوليفر فلاناغان المنتخب حديثًا (الذي أعلن لاحقًا أنه لم يكن هناك جنس في أيرلندا قبل التلفزيون) لصالح & اقتباس اليهود خارج البلاد & quot.

لكن كان هناك إيرلنديون آخرون عملوا على إنقاذ اليهود. في روما ، عمل تي جيه كيرنان ، السفير لدى الفاتيكان ، وزوجته ديليا ميرفي - مغنية القصص الشعبية التقليدية - على إنقاذ العديد من اليهود وأسرى الحرب.

تبرز أيضًا قصة امرأة كورك ماري إلمز. ولدت إلميس في بالينتمبل عام 1908 وتوفيت في فرنسا عام 2002 ، وعملت ممرضة أثناء الحرب الأهلية الإسبانية ثم فرت بعد ذلك إلى فرنسا ، حيث أنقذت 200 طفل يهودي من إرسالهم إلى معسكرات الموت.

& quot؛ كانت شندلر أيرلندية ، إذا أردت ، & quot ؛ وقالت ماري موينيهان ، التي أخرجت مقطوعة مسرحية تستند جزئيًا إلى قصة Elmes & # 039s ، في عام 2016. & quot ؛ تم القبض عليها وسجنها. لم تبحث أبدًا عن أي اعتراف بما فعلته ، لكن يبدو أنها أنقذت العشرات إن لم يكن المئات من الأرواح. & quot في سبتمبر الماضي ، تم تسمية جسر للمشاة في كورك باسم Elmes. بالنسبة لمعظم الفارين من الرايخ النازي الآخذ في الاتساع ، لم تكن أيرلندا - نظرًا لموقعها ومكانتها المنخفضة في القارة - الخيار الأكثر تفضيلًا ، لكن البعض حاول كل شيء للتحرك هنا. كتب جدعون تايلور ، أستاذ القانون في جامعة فوردهام في نيويورك ، في عام 2015 عن جده اليهودي الذي غادر بولندا في عشرينيات القرن الماضي وحصل على اللجوء في دبلن. بعد صعود النازيين ، ناشد جده السلطات هنا لمنح اللجوء لابنة أخته.

مات والدها وأمها لديها ثلاث بنات وصبي واحد ، وليس في ظروف جيدة للغاية. كتب أنها لن تصبح مسؤولية الدولة. كان الرد ، الذي يرجع تاريخه إلى ثلاثة أيام فقط بعد الطلب ، دقيقًا. وزير العدل & amp ؛ لا يرى طريقة لمنح الإذن لك بإحضار ابنة أختك إلى هذا البلد ، & quot قراءة الرسالة. بعد فترة وجيزة من وصولها ، تم نقل جميع القرويين اليهود حيث كانت تعيش ابنة أختها إلى تريبلينكا ، وهو معسكر الموت النازي الأكثر غزارة بعد أوشفيتز ولم ينج أي منهم.

ماري إلميز مع ابنتها كارولين التي ولدت عام 1946

حتى العام الماضي ، كان يُعتقد على نطاق واسع أن شخصًا إيرلنديًا واحدًا فقط - إستر شتاينبرغ - قد لقى حتفه بالفعل في الهولوكوست. عملت شتاينبرغ كخياطة في دبلن ، حيث التقت وتزوجت برجل بلجيكي ، Vogtjeck Gluck ، في كنيس غرينفيل هول عام 1937. وعاد الزوجان إلى منزله في أنتويرب. ومع ذلك ، فإن الخطر الوشيك للتقدم النازي يعني فرارهم إلى باريس. استمروا في التحرك لتجنب اقتراب الألمان ونجحوا في النهاية في الحصول على تأشيرات للسفر إلى بلفاست.

ومع ذلك ، وصلت الأوراق بعد فوات الأوان ليوم واحد وتم جمع الأسرة ووضعها في قطار إلى أوشفيتز ، حيث مات ستاينبرغ وزوجها وابنها. في رحلتهما الأخيرة ، كتبت شتاينبرغ بطاقة بريدية لعائلتها في أيرلندا وألقاها من القطار المتحرك. بالصدفة ، تم العثور عليها من قبل شخص غريب وتم إرسالها إلى العنوان الصحيح. البطاقة البريدية ، المكتوبة بالعبرية المشفرة لتجنب الاكتشاف ، قرأتها: & quotUncle Lechem ، لم نجد ، لكننا وجدنا العم Tisha B & # 039av & quot - المعنى & quot ، لم نجد الكثير ، لكننا وجدنا الدمار & quot.

في كانون الثاني (يناير) الماضي في دبلن ، كشف الدكتور ديفيد جاكسون عن بحث جديد أظهر أن هناك في الواقع ثلاثة ضحايا آخرين للمعسكرات. كشف الدكتور جاكسون أن إسحاق شيشي وإفرايم ساكس وشقيقته لينا ساكس ولدوا جميعًا في أيرلندا لكن عائلاتهم عادت إلى أوروبا عندما كانوا أطفالًا. كل هؤلاء المواطنين الأيرلنديين المولد ، مع أفراد عائلاتهم ، قتلوا على يد النازيين خلال الهولوكوست.

& quot؛ لقد سمحت لي السجلات عبر الإنترنت المتوفرة الآن من مجموعة متنوعة من المصادر ، بما في ذلك مركز الهولوكوست في القدس ، بتجميع هذه القصص المفقودة والمنسية ، & quot؛ قال الدكتور جاكسون. & quot. أعتقد أنه قد يكون هناك المزيد وسأواصل البحث. & quot

كانت فترة ما بعد الحرب معقدة بسبب حياد أيرلندا. انتهى المطاف بكل من النازيين السابقين والناجين من الهولوكوست بالعيش في أيرلندا بعد الحرب العالمية الثانية. تم منح العديد من مجرمي الحرب الألمان ملاذًا في أيرلندا وعاشوا هنا بأسماء مفترضة أقرتها حكومة إيمون دي فاليرا & # 039 s. ادعى المقاتل السابق في سلاح الجو الملكي كاثال أو & # 039 شانون في فيلم وثائقي تم إنتاجه عام 2007 عن RTE أن أندريا أرتوكوفيتش - المسؤول عن مقتل مليون رجل وامرأة وطفل في كرواتيا - كان أحد مجرمي الحرب النازيين الذين فروا إلى أيرلندا بعد الحرب. عمل أرتوكوفيتش لدى هتلر كوزير للداخلية في كرواتيا في عام 1947 ووصل إلى أيرلندا بعد إحالته إلى هنا من قبل جماعة كاثوليكية في سويسرا وعاش تحت الاسم المستعار ألويس أنيك في راثغار في دبلن.

تم الترحيب بمجرم حرب آخر سيئ السمعة في أيرلندا وهو سيليستين لايني ، زعيم Bezen Perrot ، وهي وحدة تابعة لقوات الأمن الخاصة مسؤولة عن تعذيب وقتل المدنيين في بريتاني المحتلة. كان يعتقد أن لين عاش في كولوك في دبلن وبعد ذلك في أورانمور في غالواي. توفي في دبلن عام 1983.

عاش العديد من الناجين من الهولوكوست الأيرلنديين بشكل أكثر انفتاحًا في أيرلندا. ولد تومي ريتشينتال في تشيكوسلوفاكيا. كان في السادسة من عمره عندما صدر مرسوم يمنع أي طفل يهودي من الالتحاق بمدرسة وطنية. في التاسعة من عمره ، كان تومي في قطار مواشي متجهًا إلى بيرغن بيلسن ، حيث كان يلعب هو وشقيقه بين أكوام الجثث المتعفنة. بحلول نهاية الحرب ، كان 35 فردًا من عائلة Tomi & # 039s من بين 70.000 من اليهود السلوفاكيين الذين قُتلوا كجزء من الحل النهائي لهتلر.

& quot ما شاهدته عندما كنت طفلاً في التاسعة من العمر من المستحيل وصفه ، & quot ؛ يتذكر لاحقًا. الجوع ، قسوة حراس المعسكر ، البرد والمرض. كان الناس ، الذين كانوا مجرد جلد وعظام ويبدو أنهم هياكل عظمية حية ، يتجولون ببطء شديد ، بعضهم سقط على الأرض ، ولم يستيقظوا مرة أخرى.

جاء Reichental إلى أيرلندا في عام 1960 وعاش هنا منذ ذلك الحين. في عام 2007 عاد إلى بيرغن بيلسن للمرة الأولى ، وبعد عقود من التزام الصمت بشأن تجربته في معسكر الاعتقال ، كرس نفسه مؤخرًا لتثقيف الناس حول هذا الموضوع. أصبح معروفًا ليس فقط في أيرلندا ولكن في جميع أنحاء العالم بفضل الفيلم الوثائقي Gerry Gregg & # 039s لعام 2008 ، حتى الجيل العاشر.

أثارت هذه القطعة اهتمام مستمع راديو في غالواي ، وهي امرأة أقامت صداقة مع ألماني باسم هيلدا ميشنيا ، ورأت صورا لميشنيا في زي SS أثناء تصفح الصور القديمة في منزل الأخير في إحدى ضواحي المدينة. هامبورغ. الفيلم الوثائقي الثاني ، Close to Evil ، الذي فاز بجائزة أفضل فيلم وثائقي منفرد في 2015 IFTAs ، أيضًا من قبل Gregg ، تتبع جهود Tomi & # 039s لمقابلة Michnia.

ولكن في حين أن Reichental & quotset من أجل التوفيق & quot ، لم تظهر Michnia أي أثر للندم على الكاميرا.

ونفت بشكل قاطع أي معاملة سيئة ، أو الكشف عن رائحة الجثث المتحللة (التي شعر بها المحررون على بعد ثلاثة كيلومترات) وضرب نزلاء المعسكر بالضرب المميت.

تلاشى التحقيق الجنائي لعام 2015 ضدها ، لكن في عام 2017 بدأ المدعون العامون في هامبورغ تحقيقًا جديدًا في ميتشنيا البالغة من العمر 96 عامًا ، والتي اتُهمت بقيادة آلاف النساء في مسيرة موت بطول 400 كيلومتر عبر ألمانيا.

& quot & quot؛ يجب أن يتركوا اليرقات الصغيرة وشأنها & quot

ومع ذلك ، في حين أن مشهد النازيين الضعفاء الذين يتم دفعهم إلى المحكمة قد يبدو وكأنه متأخر جدًا ، فإن الهوس بالهولوكوست ، والشعور بأنها كانت حدثًا فريدًا في تاريخ البشرية ، يضمن استمرار القضايا المرفوعة ضد الحراس السابقين. المحاكم الألمانية. توفي أوسكار جرونينغ ، ما يسمى محاسب أوشفيتز ، في عام 2018 قبل أن تأخذ المحاكمة ضده مجراها ، وقصته ، مثل العديد من القصص الأخرى في ذلك الوقت ، وجدت جمهورًا واسعًا هنا.

في أيرلندا ، نستمر في إغراق أنفسنا بالكتب والأفلام حول تلك الفترة. يقارن البروفيسور ليام كينيدي من جامعة دبلن الجامعية مقارنات مع المجاعة ، وقد يفسر هذا التوازي جزئيًا افتتاننا بالهولوكوست. واحدة من الروايات الأيرلندية الأكثر مبيعًا على الإطلاق ، The Boy in the Striped Pyjamas ، للكاتب جون بوين ، تدور أحداثها في أوشفيتز. تناول الفيلم الوثائقي الأكثر شهرة على Netflix العام الماضي ، The Devil Next Door ، السعي لتحقيق العدالة ورجل ، جون ديميانيوك ، الذي اتُهم بأنه حارس في تريبلينكا ، حيث قُتل ما يقرب من مليون شخص بالغاز حتى الموت بين عامي 1942 و 1943. .

إن رعب الهولوكوست انبثق من حالة يفترض أنها متحضرة من المباني الكلاسيكية ، والشوارع الحضرية الصاخبة والتقدم التكنولوجي ، مما يجعل الأمر أكثر إثارة للذهول. أصبحت المعسكرات الآن مواقع للمتاحف ، وأكوام الأحذية والصناديق المليئة بخواتم الزفاف هي الخلفيات لالتقاط صور السيلفي السياحية.

حتى الآن ، هناك دروس للحاضر ، وتذكيرات بأن الوقوف مكتوفي الأيدي بينما تتكشف الفظائع ليس جيدًا بما يكفي ، كما هو الحال الآن.


المحرقة: المحررون يتذكرون

نهضوا واحدا تلو الآخر ليشهدوا: حاخام برونكس ، الجنرال الروسي ، العالم البولندي ، ممرضة فرجينيا ، البيروقراطي الفرنسي.

من 13 دولة وعبر الانقسامات الأيديولوجية الرهيبة ، تجمع حوالي 100 جندي من قوات الحلفاء الذين حرروا معسكرات الموت النازية في وزارة الخارجية أمس ليسجلوا للأجيال القادمة الفظائع التي شهدوها قبل 36 عامًا.

المؤتمر الذي استمر ثلاثة أيام ، وهو الأول من نوعه على المستوى الدولي ، كان تحت رعاية مجلس ذكرى الهولوكوست بالولايات المتحدة كجزء من جهوده للحفاظ على قصة معسكرات الاعتقال حية.

وقال رئيس المجلس إيلي ويزل ، أحد الناجين من بوخنفالد ، في خطابه: "ما نشترك فيه جميعًا هو الهوس بعدم خيانة الموتى الذين تركناهم وراءنا". لقد قتلوا مرة واحدة ويجب ألا يقتلوا مرة أخرى بسبب النسيان ".

قُدمت روايات المحررين أحيانًا بتفاصيل سريرية دقيقة ، وأحيانًا مع اكتساح أدبي واسع ، وأحيانًا بعاطفة مؤلمة ، ودائمًا أمام العين الساهرة للكاميرا. يتم تصوير المؤتمر والمقابلات الجانبية على شريط فيديو لوضعها في أرشيفات متحف المحرقة ليتم الانتهاء منها في المركز التجاري في غضون بضع سنوات.

نظم فيزل الحدث جزئيًا لبناء حصن ضد المد المتصاعد للتاريخ التحريفي حول الهولوكوست. وقال إنه في العقد الماضي ، ظهرت أكثر من 100 مطبوعة معادية للسامية في أكثر من اثنتي عشرة دولة تزعم أن معسكرات الاعتقال والإبادة الجماعية لستة ملايين يهودي كانت أسطورة.

قال ليون باس ، مدير مدرسة ثانوية من فيلادلفيا حرّر بوخنوالد بوحدة سوداء بالكامل: "يجب أن تُروى هذه القصة حتى لا يكسو أحد التاريخ بالسكر كما فعلوا مع العبودية ويقول إن جميع العبيد أحبوا المزرعة".

وبينما هيمن على المؤتمر محتواه العاطفي ، إلا أنه لم يخلو من جوانبه الدبلوماسية. ودهش الاتحاد السوفياتي بعض المشاركين ، فأرسل وفدا من ستة أفراد بقيادة اللفتنانت جنرال بافيل دانيلوفيتش جودز ، نائب رئيس أكاديمية القوات المسلحة.

تحدث جودز وأعضاء الوفد السوفييتي الآخر في عروضهم الرسمية عن الخسائر الفادحة التي تكبدها الشعب الروسي خلال الحرب العالمية الثانية ، لكنهم لم يذكروا أبدًا إيذاء هتلر لليهود.

أثار ذلك دهشة بعض المشاركين في المؤتمر ، وكثير منهم من اليهود. "نحن لا ننكر معاناتهم. لماذا يتجنبون بجد أي ذكر لمعاناتنا؟" تساءل الحاخام هيرشل شاكتر ، الذي ساعد ، بصفته قسيسًا في الجيش ، في تحرير معسكر بوخنفالد.

ومع ذلك ، قال ويزل في مقابلة إن المؤتمر ولّد "مشاعر طيبة" بين القوتين العظميين ، ووافقه الرأي اللفتنانت جنرال فاسيلي ياكوفليفيتش بيترينكو من الجيش الأحمر ، محرر معسكر أوشفيتز.

افتتح وزير الخارجية ألكسندر إم هيغ جونيور المؤتمر باقتباس من ونستون تشرشل مفاده أن الهولوكوست كانت "جريمة بلا اسم" ، وتحدث متحدث تلو المتحدث عن هذا الموضوع ، مستنكرين حدود اللغة لوصف ما لا يمكن وصفه.

قدم الدكتور دوغلاس جي كيلينج ، وهو مسؤول طبي ساعد في تحرير داخاو ، الوصف الأكثر تفصيلاً لغرف الغاز ومحرقة الجثث. "عندما وصلنا إلى هناك ، كانت الأفران لا تزال دافئة ، ورائحة اللحم المحترق كانت لا تزال قوية ... كانت الجثث العارية التي يبلغ عددها 100 مكدسة خارج منطقة الفرن ، وكان العديد منهم معصوبي الأعين ، وأيديهم مقيدة خلف ظهورهم. وبعضهم كان معصوب العينين. تم إطلاق النار عليهم في مؤخرة الرأس. وفي الخارج ، تم تكديس 3000 جثة في عربات صندوقية. وقد تم إلقاؤهم للتو ، مع أرجل وأذرع معلقة على الأبواب. وقد لقوا مصرعهم لبعض الوقت ، وكانوا يُنقلون إلى داخاو أن تحرق....

"ما جربته في داخاو كان شيئًا إذا لم أره بأم عيني ، فلن أصدق أنه كان من الممكن أن يحدث في دولة متحضرة."

تحدث ويزل ، من وجهة نظر أحد الناجين ، عن النظر في عيون محرريه. "نظرت ونظرت ، لا يمكنك تحريك نظرك بعيدًا عنا ، كان الأمر كما لو كنت تسعى لتغيير الواقع بعينيك. لقد عكسوا الدهشة والحيرة والألم والغضب اللانهائي - نعم ، الغضب قبل كل شيء ... ثم بعد ذلك. لقد انهارت ، بكيت. بكيت لا نستطيع. لم يبق لنا دموع ".

تحدث شاكتر أيضًا عن العيون من وجهة نظر محرر. يتذكر جولته عبر ثكنات بوخنفالد: "أتذكر تلك العيون ، التي كانت تطاردني ، مشلولة ، مشلولة من الخوف".

وبينما كان شاكتر وآخرون يتحدثون ، بكى بعض الجمهور علانية ، ودفن آخرون رؤوسهم في أيديهم أو حدقوا في الأرض.

وقال مارك تاليسمان ، الرئيس المشارك للمؤتمر ، "يتم فتح الكثير من السندرات ، وهذه عملية صحية للغاية". كان يعني بذلك أن العديد من المحررين كانوا يواجهون ذكريات وضعوها جانبًا منذ زمن بعيد.

أحدهم كان مونرو إريكسون ، مزارع ماشية من إيرين ، إس.دي. ، الذي قرأ عن المؤتمر في منشور قدامى المحاربين.

قال إريكسون: "لدي صور لـ Gardelegan لم أنظر إليها منذ 15 أو 20 عامًا لأنني في كل مرة كنت أفعل ذلك ، كنت أعاني من الانهيار والبكاء". "كنت أخفيها ، وأحتفظ بها لنفسي. ولكن الآن أعتقد أنه كان علينا نشرها في العراء حتى لا تتكرر مرة أخرى."


"إنها رائعة ... كلهم": بعد مرور 75 عامًا ، يجتمع أحد الناجين ومحرر بيرغن بيلسن

ظاهريًا ، لا يبدو أن مالا تريبيش وناثانيال فينيس لديهما قدر كبير من القواسم المشتركة. ولدت تريبيش ، 89 عامًا ، في بلدة بيوتركوف تريبونالسكي الصغيرة في بولندا عام 1930 ، حيث كان والدها يدير مطحنة دقيق. انتقلت إلى إنجلترا عام 1947 ، وتزوجت ولديها طفلان ، وعملت في مكتب منذ عقود. تقاعدت الآن وترملت وتعيش بمفردها في شقة في شمال لندن.

في غضون ذلك ، يبلغ فينيس 100 عام في سبتمبر. وُلِد في برج فيكتوريا بقصر وستمنستر عام 1920 ، حيث كان جده ، السير توماس بتلر ، الذي كان يومًا ما يومان آشر أوف ذا بلاك رود ، يمتلك شقة جميلة ومحبوبة.

إنه خريج قديم من Etonian وخريج أكسفورد ، رسميًا اللورد Saye & amp Sele الحادي والعشرين ، وأحد أقارب رالف ورانولف وجوزيف ومعظم مشاهير فينيس. لا يزال متزوجًا من مارييت ، زوجته البالغة من العمر 62 عامًا ، ولديه خمسة أطفال ، وعمل لعقود من الزمان كوكيل للأراضي ، مكرسًا طاقته لترميم وصيانة قلعة بروتون في أوكسفوردشاير ، القصر الجميل الذي يعود تاريخه إلى القرون الوسطى والذي كان في عائلته منذ عام 1377.

على الرغم من كل الاختلافات الواضحة بينهما ، إلا أن تريبيش واللورد ساي مرتبطان بذكريات مشتركة كانت تطاردهما طوال معظم حياتهما: منذ 75 عامًا ، كان كلاهما في معسكر اعتقال بيرغن بيلسن في شمال ألمانيا في اليوم الذي تم فيه تحريره. من قبل الجيش البريطاني.

كان اللورد ساي ، البالغ من العمر 25 عامًا آنذاك ، مساعدًا في الكتيبة الثامنة من لواء البندقية ، التي كانت تسير شرقًا ، نحو ألمانيا ، منذ أسابيع. كانوا من بين القوات الأولى التي وصلت إلى بيلسن. على الرغم من سماعه عن وباء التيفوس في المنطقة ، فقد ضغط هو واثنان من زملائه الضباط عبر غابات الصنوبر والبتولا الفضية التي استقبلت الكتيبة واستكشفوا المعسكر المكتشف مؤخرًا ، دون أن يعرفوا ما قد يجدونه خارج البوابات.

يتذكر الآن: "سمعنا شائعات ، ولم تكن إيجابية للغاية ، لكننا انتظرنا لنرى". "رفضنا مسارًا صغيرًا ، وفتح أمام مشهد كنت آمل ألا تراه مرة أخرى أبدًا ... الناس يتم تقطيعهم ، والناس على الأرض ، وحفر ثلاث أو أربعمائة جثة في كل منها ، وأكواخ مليئة بالناس. كان الأمر أشبه بشيء من كابوس ، وكانت الرائحة طاغية ".

كانت إحدى الجثث في الأكواخ هي جثة تريبيش البالغ من العمر 14 عامًا ، مصابًا بالتيفوس. كانت مع ابنة عمها آن البالغة من العمر خمس سنوات في بيلسن لمدة شهرين ونصف ، بعد أن تم نقلها من معسكر اعتقال رافينسبروك في فبراير 1945. قبل ثلاثة أشهر ، تم تصفية الحي اليهودي في بلدتها في بولندا. تم فصل تريبيش عن والدها وشقيقها ، ووضعت في شاحنة مواشي ، وتم اقتيادها بعيدًا.

يقول تريبيش عن بيلسن: "كان الأمر أشبه بشيء خرج من الجحيم" ، مرددًا صدى اللورد ساي. "يمكن أن تتحدث إلى شخص ما ثم فجأة ماتوا للتو".

حتى اليوم ، تتذكر صباح وصول البريطانيين بوضوح مذهل. "كان سريري بجوار نافذة صغيرة في أكواخ الأطفال. لم أستطع تحريك عضلي ، كنت مريضًا جدًا بالتيفوس ، لكنني أتذكر أنني كنت مدركًا أن هناك أشخاصًا يجرون في الخارج نحو البوابات. فكرت: "كيف يتمتع أي شخص بالقوة للجري؟" ولكن كان ذلك بسبب قدوم البريطانيين ".

كان الهدف من الذكرى الخامسة والسبعين لتحرير بيرغن بيلسن هو إشراك الأحداث والاحتفالات في جميع أنحاء أوروبا. كان من المفترض أن يكون تريبيش في موقع المعسكر السابق ، حيث كان المئات سيقدمون احترامهم لعشرات الآلاف من النزلاء الذين لقوا حتفهم هناك. تم إلغاء هذه الأحداث ، بالطبع ، بسبب جائحة الفيروس التاجي (سيجري العديد منها عبر الإنترنت هذا الأسبوع بدلاً من ذلك) ، لكن تذكر ما حدث في بيلسن لا يزال مهمًا كما كان دائمًا.

على بعد حوالي 40 ميلاً شمال هانوفر ، أسس النازيون بيرغن بيلسن في عام 1940 كمعسكر لأسرى الحرب. أصبح فيما بعد معسكر اعتقال ، وفي النهاية ، أصبح موطنًا للسجناء الذين أُجبروا على "مسيرات الموت" من معسكرات أخرى عندما تقدمت قوات الحلفاء إلى ألمانيا.

تم تصميم الموقع لما لا يزيد عن 10000 ، ومع ذلك تضخم عدد سكانه إلى أكثر من 60.000 في غضون ثلاث سنوات. كانت الظروف مروعة ، وانتشرت الأمراض مثل الزحار والتيفوس بسهولة ، وكان الطعام نادرًا جدًا لدرجة أن العديد منهم ماتوا جوعًا ، ويمكن العثور على الجثث في كل مكان. كانت كاتبة اليوميات آن فرانك البالغة من العمر 15 عامًا - مع أختها مارغو البالغة من العمر 19 عامًا - من بين القتلى.

كانت الفظائع المكتشفة شديدة لدرجة أنه عندما قدم ريتشارد ديمبلبي ، الذي رافق القوات البريطانية في بيلسن ، تقريرًا لأول مرة عما وجده ، ترددت البي بي سي في بثه بالكامل ، خشية أن يزعج المستمعين.

"كان الأحياء يرقدون برؤوسهم على الجثث ، وحركوا من حولهم الموكب الشبحي الفظيع للأشخاص الهزالين ، بلا هدف ، الذين ليس لديهم ما يفعلونه ولا أمل في الحياة ، غير قادرين على الابتعاد عن طريقك ، غير قادرين على النظر إلى الرهيب مشاهد من حولهم. قال ديمبلبي في التقرير.

"لقد وُلد الأطفال هنا ، أشياء صغيرة ذكية لا يمكنها العيش. صرخت أم ، مدفوعة بالجنون ، في حراسة بريطانية لإعطاء حليبها لطفلها ، ودفعت العث الصغير بين ذراعيه ، ثم هربت ، وهي تبكي بشدة. فتح الحزمة ووجد الطفل قد مات منذ أيام ". قال ذلك اليوم ، "كان أفظع ما في حياتي".

كما هو شائع بين جيلهم ، قضى تريبيش واللورد ساي عقودًا نادرًا في مناقشة تجاربهم في زمن الحرب. تم ذكر اللورد ساي مرتين في الرسائل ، ولكن حتى زوجته ، مارييت ، لم تكن تعلم عن دوره في تحرير بيلسن حتى بلغ الستينيات من عمره. تريبيش ، التي أُرسلت إلى السويد مباشرة بعد الحرب ، قبل لم شملها مع شقيقها (بن هيلفجوت ، الذي أصبح لاحقًا أولمبيًا بريطانيًا وفارسًا للمملكة) في إنجلترا عام 1947 ، استمرت أيضًا في الحياة.

هذا التردد في الحديث عن الماضي يعني أن اللورد ساي لم يلتق بأحد الناجين من بيلسن ، وعدد قليل من المحررين من تريبيش. حتى بضعة أشهر مضت ، هذا هو. بفضل علاقاتها مع صندوق تعليم الهولوكوست ، سافرت تريبيش إلى قلعة بروتون لمقابلة اللورد ساي قبل الذكرى الخامسة والسبعين.

تريبيش ، التي يمكن أن تتجاوز 65 عامًا وهي متيقظة مثل أي شخص آخر ، أرادت أن تعرب عن شكرها لما فعله اللورد ساي ورفاقه المحررين. كانت متحمسة أيضًا لزيارة القلعة. أخبرني اللورد ساي - رجل ضعيف ولكن خجول ومبهج يعرف باسم "نات" للعائلة والأصدقاء ، وليس له أجواء أو نعمة ولكن بريق معين في عينه - قال لي إنه مستعد "للتذلل أمام [تريبيش] ، لأن لدي مثل هذا احترام وإعجاب لها. إنها السيدة الأكثر روعة ... كل هؤلاء الناجين هم ".

خلال الغداء والصور في القاعة الكبيرة في قلعة بروتون ، تبادل الزوجان ذكرياتهما عن الحرب ، وتجاذب أطراف الحديث حول الأحفاد ، وضحكوا كما لو كانوا أصدقاء قدامى. بصرف النظر عن ذلك اليوم ، قبل 75 عامًا ، بالكاد كان من الممكن أن تكون حياتهما أكثر اختلافًا. ومع ذلك ، فإن لديهم اليوم رسالة واحدة مشتركة.

"أود من الشباب أن يفكروا في الهولوكوست وبيلسن ، وأن يتعلموا الدروس من ذلك حتى نتمكن من منع حدوث أي شيء كهذا مرة أخرى. حدث هذا في بلد متحضر ، كنا نتوقع المزيد منه "، قال تريبيش.

إلى جانب ذلك ، أومأ اللورد ساي برأسه باهتمام. "تمكنا من تحرير البعض ، لكننا رأينا أيضًا الكثير ممن لم يتمكنوا من البقاء على قيد الحياة. من المهم جدًا أن نحتفل بهذا ، لأنه يجب ألا ننسى أبدًا ".


المحررون: شهود أمريكا على الهولوكوست

أخيرًا ، يشارك الرجال الذين يقاتلون يوميًا والذين كانوا أول أميركيين يعرفون الحقيقة الكاملة والمروعة عن الهولوكوست قصصهم المذهلة. غني بتفاصيل قوية لم تُنشر من قبل من مقابلات المؤلف مع أكثر من 150 جنديًا أمريكيًا قاموا بتحرير معسكرات الموت النازية ، يعتبر The Liberators إضافة أساسية لأدب الحرب العالمية الأولى ، أخيرًا ، الرجال المقاتلون يوميًا كانوا أول من الأمريكيون لمعرفة الحقيقة الكاملة والمرعبة عن الهولوكوست يشاركون قصصهم المذهلة. تعد The Liberators غنية بتفاصيل قوية لم تُنشر من قبل من مقابلات المؤلف مع أكثر من 150 جنديًا أمريكيًا قاموا بتحرير معسكرات الموت النازية ، وهي إضافة أساسية لأدب الحرب العالمية الثانية - وشهادة مؤثرة على شجاعة الحلفاء في مواجهة من الفظائع التي لا يمكن تصورها.

أخذنا من بدايات المسيرة النهائية للمحررين عبر ألمانيا إلى يوم V-E وما بعده ، يسمح لنا مايكل هيرش بالسير على خطىهم ، وتجربة الرحلة كما جربوها بأنفسهم. لكن هذا الكتاب هو أكثر من مجرد سرد متعمق للتحرير. ويكشف مدى تأثر هؤلاء الشباب بما رأوه - الرعب الذي لا يصدق والشفقة التي شعروا بها عند رؤية "أكوام من الجثث مثل خشب الكورد" و "الناجين الذين يشبهون الهياكل العظمية" في المعسكر بعد المعسكر. بقيت تلك التجربة غيرت الحياة معهم حتى يومنا هذا. لقد مر أكثر من نصف قرن منذ نهاية الحرب العالمية الثانية ، وما زالوا لم ينسوا كيف بدت المعسكرات ، وكيف كانت رائحتها ، وكيف كان شكل النزلاء ، وكيف جعلتهم يشعرون بذلك. يعاني العديد من المحررين مما يسمى الآن باضطراب الإجهاد اللاحق للصدمة ولا يزالون يعانون من كوابيس مرتبطة بالهولوكوست.

هنا نلتقي بالأرواح الشجاعة الذين - الآن في الثمانينيات والتسعينيات من العمر - اختاروا أخيرًا مشاركة قصصهم. رأى العريف فورست روبنسون جثث الموتى في نوردهاوزن وكان مرعوبًا للغاية لدرجة أنه فقد ذاكرته خلال الأسبوعين التاليين. يتذكر ملفين ووترز ، وهو سائق سيارة إسعاف مدني متطوع 4-F ، أن امرأة في بيرغن بيلسن "حاربتنا مثل القطة لأنها اعتقدت أننا نأخذها إلى المحرقة". استخدم الجندي دون تيمر مدرسته الثانوية الألمانية للترجمة للجنرال دوايت أيزنهاور خلال زيارة قائد الحلفاء الأعلى لأوردروف ، وهو أول معسكر حرره الأمريكيون. وتتذكر فيليس لامونت لو ، ممرضة الجيش في ماوتهاوزن- جوسين ، الصدمة ، وفي النهاية ، "الأمل" في أنه "يمكنك إنقاذ القليل".

من بيرغن بيلسن في شمال ألمانيا إلى ماوتهاوزن في النمسا ، المحررون يقدم للقراء نظرة مكثفة لا تُنسى على آلة الموت النازية من خلال عيون الرجال والنساء الذين كانوا شهود بلادنا على الهولوكوست. إن ذكريات المحررين ذات أهمية تاريخية ، وحيوية ، ومثيرة للانتباه ، ومفجعة للقلب ، وفي مناسبات نادرة ، مبهجة ومفعمة بالحيوية. هذا الكتاب هو فرصتهم ، ربما للمرة الأخيرة ، لإخبار العالم. . أكثر


الناجون من الهولوكوست محرّر معسكر الشرف

المشاة فيرنون توت ، في صورة غير مؤرخة من الحرب العالمية الثانية.

المحرر فيرنون توت (إلى اليسار) والناجي من المحرقة بن سيرادزكي يزوران موقع معسكر اعتقال أحليم بالقرب من هانوفر بألمانيا في عام 2004. بإذن من بن سيرادزكي إخفاء التسمية التوضيحية

المحرر فيرنون توت (على اليسار) والناجي من المحرقة بن سيرادزكي يزوران موقع معسكر اعتقال أحليم بالقرب من هانوفر بألمانيا في عام 2004.

تكريم ملاك أحلام

في مايو 2007 ، تحدث وزير الخارجية الأسبق هنري كيسنجر في مركز لينكولن بمدينة نيويورك في حفل الافتتاح ملاك أحلام، فيلم وثائقي عن فيرنون توت. وصف كيسنجر ، الذي خدم في فرقة المشاة الرابعة والثمانين ، ما رآه أثناء تحرير معسكر اعتقال أحلام عام 1945 خارج هانوفر بألمانيا. وقال: "لقد كانت أكثر تجربة فردية مروعة مررت بها على الإطلاق".

استمع إلى خطاب كيسنجر

الناجي من أحلام بن سيرادزكي (يسار) وهنري كيسنجر يحضران عرض الفيلم الوثائقي في مركز لينكولن ملاك أحلامحول فيرنون توت. سيندي هيل إخفاء التسمية التوضيحية

الناجي من أحلام بن سيرادزكي (يسار) وهنري كيسنجر يحضران عرض الفيلم الوثائقي في مركز لينكولن ملاك أحلامحول فيرنون توت.

حضر الناجون من أحلام عرض الفيلم الوثائقي في مركز لينكولن ، والذي قدمه وزير الخارجية السابق هنري كيسنجر. من اليسار ، آبي بكرموس ، ورومان كينت (ناجٍ ، وليس من أحلام) ، وهنري شيري ، وبن سيرادزكي ، وجاك تراميل ، وكيسنجر ، وسول بيكيرموس ، وبن بيركينوالد ، وهنري بيوس ، وجاك جاكوبس ، وآبي ستيرن ، وحاييم ميلاميد ، وتشارلز سويتارسكي. بإذن من تشرشل روبرتس إخفاء التسمية التوضيحية

حضر الناجون من أحلام عرض الفيلم الوثائقي في مركز لينكولن ، والذي قدمه وزير الخارجية السابق هنري كيسنجر. من اليسار ، آبي بكرموس ، ورومان كينت (ناجٍ ، وليس من أحلام) ، وهنري شيري ، وبن سيرادزكي ، وجاك تراميل ، وكيسنجر ، وسول بيكيرموس ، وبن بيركينوالد ، وهنري بيوس ، وجاك جاكوبس ، وآبي ستيرن ، وحاييم ميلاميد ، وتشارلز سويتارسكي.

بإذن من تشرشل روبرتس

قصص الحرب العالمية الثانية

تم استكشاف الحرب العالمية الثانية في عدد لا يحصى من الفصول الدراسية والكتب والأفلام. لذلك ، يبدو أنه من المذهل ، بعد عقود ، أن تفاجئنا قصص من تلك الحرب. كسلسلة وثائقية كين بيرنز الحرب لأول مرة على PBS ، تستكشف NPR عددًا قليلاً من القصص من الحرب العالمية الثانية التي لم يتم سردها على نطاق واسع.

قصص NPR ذات الصلة

ترك فيرنون توت المدرسة الثانوية وتسلل إلى الجيش حتى يتمكن من القتال من أجل بلاده. مثل العديد من الجنود ، تعلم توت قبول حقائق الحرب. قاتلت فرقة المشاة الرابعة والثمانين في معركة الانتفاخ وخسرت ثلث قواتها. But, when Tott's battalion headed toward the city of Hanover, Germany, in April 1945, members of the 84th were totally unprepared for their next encounter.

"There was a road," says concentration camp survivor Ben Sieradzki. "And we saw soldiers. One of them brought out a . baseball."

The barely alive survivors of the Ahlem slave labor camp realized the soldiers must be Americans.

"We started screaming, 'Come on up here, come on up here,' and some of them were just bewildered. They didn't know it was a concentration camp," Sieradzki said.

Tott, who died in 2005 from cancer, said he and the other soldiers were unaware of the existence of the camps and were shocked at what they saw.

"We were witnessing hell on earth," Tott said at an 84th Infantry reunion. "Piles of dead bodies. Men in ragged clothing that were just skin and bones . Me and the soldiers with me, it made us sick to your stomachs and even cried what we seen there."

Forgetting the War

What the soldiers saw were wraithlike prisoners, some near death lying in their own urine, ravaged by dysentery, typhus and other diseases. A few days before, German guards marched hundreds of able-bodied prisoners to the Bergen-Belsen death camp. They left those too sick, like Sieradzki, to die.

Not quite believing what he saw and wanting to share his horrified disbelief with family back in Sioux City, Iowa, Tott pulled out his pocket camera.

"Actually, the infantrymen weren't supposed to carry cameras, but a lot of them did, so I got a lot of pictures during the war," he said.

After the war, Tott stashed his photographs from Ahlem in a shoebox on a shelf in his basement in Sioux City. He put the war behind him.

"I think so many people put away that stuff on a shelf and wanted to forget," said his stepdaughter, Donna Jensen. "I think our whole country's put it on a shelf."

Stepson Jon Sadler remembers rummaging through the basement with his friends and sneaking peeks at the photos.

"In junior high, we'd open up the box and think, boy, this is terrible," Sadler said. "Look what my dad saw in the war. We just always assumed nobody . in those pictures [survived]. They looked so horrible and sick."

Searching for the Photographer

For 50 years, Tott held the same assumption. Then, in his army newsletter in 1995, Tott spotted an inquiry from Sieradzki, a retired engineer in Berkeley, Calif. Sieradzki was searching for whoever took photographs of himself and other prisoners when Ahlem was liberated.

Tott went into his basement and found his old shoebox. He called Sieradzki, who remembers, "The telephone rang. 'My name is Vernon Tott and I think you're looking for me.' And I said, 'Are you still a tall blonde fellow?' And he said, 'Not any longer.'"

The two men talked many times that day. Tott made copies of his black-and-white snapshots and sent them to Sieradzki. In one of the photos, Sieradzki saw dead bodies piled on the ground in front of some barracks. In the foreground, was a huddle of skeletal prisoners. On the extreme left he saw himself.

Just hours before that picture was taken, the prisoners were handed some civilian clothes. Sieradzki changed out of his striped, ragged uniform into a "funny looking" jacket, hat and pants, which were too long, so he stuck them in his socks. This is the only known photograph of Sieradzki at liberation.

Sieradzki was 18 years old and weighed less than 80 pounds. He had endured more than five years of unimagined misery. It started in 1939, when his family was forced to live in a rundown slum district in Lodz, Poland, with 200,000 other Jews, called the Lodz Ghetto.

During this time, Sieradzki's parents and one sister were taken away and killed. His other sister died in the Auschwitz-Birkenau death camp. Sieradzki survived three concentration camps, including Auschwitz, and eventually ended up in the slave labor camp called Ahlem, near Hanover, Germany. Near the end, his worsening health confined him to the barracks.

"They called people like me musselmen — goners," he writes in a short story about the war years. "Other prisoners started to steal my ration of food. There was no use to waste food on the likes of me."

An older cousin of Sieradzki's arrived as a new prisoner to the camp and urged him to eat. He says his cousin, a man who already lost his wife and young children in the gas chambers at Auschwitz, gave him hope.

When Sieradzki saw Tott's pictures of the Ahlem camp 50 years later, he was angry at first. The photographs released a flood of dark memories. But then Sieradzki was grateful, he said, "because I had no record of that horrible time, and here I am."

There were other official photographs taken at Ahlem. The Red Cross filmed the camp, but Sieradzki describes Tott as his true witness — and not because he helped liberate the camp. It's for what he did later with his photographs.

Tott realized there might be other survivors, like Sieradzki. And perhaps, he could provide them a piece of their past. So, he launched a quest to track them down.

The Angel of Ahlem

Eventually, Tott located nearly 30 Ahlem survivors, across the United States and in Canada, Sweden and Israel. More than 16 are in his photographs. In 2001, he returned to Hanover with three of those survivors to help dedicate a memorial at Ahlem. And he traveled to Poland for the 60th anniversary of the liquidation of the Lodz Ghetto.

In 2003, Tott's name was inscribed on a wall of the U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington.

"To Vernon W. Tott, My Liberator and Hero," Ahlem survivor Jack Tramiel had engraved on the wall. Tramiel, founder of Commodore Computer, is also a founder of the Holocaust Museum.

"I have to make sure that this man is going to be remembered for what he has done," Tramiel said. "His family should know that he is to us, a hero. He's my angel."

Earlier this year, Tott's hometown, Sioux City, hosted the premiere of a documentary about him, called Angel of Ahlem, produced by the University of Florida's Documentary Institute. More than 1,000 people came to see the film at the historic downtown Orpheum Theatre, including some survivors. They also had the chance to walk through the first public exhibit of Tott's photographs.

In May, Angel of Ahlem was shown at New York City's Lincoln Center. Nearly a dozen survivors were there — reunited because of Tott, his pocket camera and his unwavering determination.

The documentary was introduced by another member of the 84th Infantry, who helped liberate Ahlem, former Secretary of State Henry Kissinger.

"There's nothing I'm more proud of, of my service to this country than having been one of those who had the honor of liberating the Ahlem concentration camp," Kissinger told the audience.

Kissinger grew up in Germany and became a U.S. citizen in 1943. He said many articles have described him as being traumatized during his childhood in Nazi Germany.

"That's nonsense," he said, "They were not yet killing people. A traumatic event was to see Ahlem.

"It was the single most shocking experience I have ever had."

And then Kissinger made a special request. He invited the survivors to come up on the stage and have a picture taken with him.

Slowly, deliberately, the white-haired survivors — who'd been brutalized, then rescued from desperate circumstances, so many years before — made their way to the Lincoln Center stage. As they gathered, it was clear that the most important person missing from this one last photograph was Vernon Tott.

Story produced by NPR's Cindy Carpien with help from the University of Florida's Documentary Institute, Duane Kraayenbrink and Gretchen Gondek of member station KWIT in Sioux City, Iowa, Brian Bull of Wisconsin Public Radio, and producer Kara Oehler. The music from the documentary Angel of Ahlem, heard in the NPR story, was composed by Todd Boekelheide.


Holocaust Survivor, Camp Liberator Share Memories

Liberated prisoners in the Mauthausen concentration camp near Linz, Austria, welcome the U.S. Army's 11th Armored Division, in which Edelsack served, May 6, 1945.

Holocaust victims and liberators of concentration camps are gathered in Washington, D.C., for a 60th anniversary commemoration. A former U.S. soldier who helped liberate one of the Nazi-run death camps in Austria and a survivor of a related camp meet to share memories of the end of World War II.

In 1944, Martin Weiss was 15 years old when he was shipped from his native Hungary and eventually imprisoned at Gunskirchen, a concentration camp in Austria. Edgar Edelsack was 21 when he arrived at the Mauthausen camp as part of the 11th Armored Division in Gen. Patton's 3rd Army.

Weiss, who is retired from the food service industry, and Edelsack, a retired physicist, talk with Robert Siegel.

Weiss says that by the time of the liberation, "we were all living corpses rather than people. We were completely dehumanized. We had no strength. We were literally starved. Every day there were loads of people dying." The end of their captivity was so "unbelievable," that the survivors remained in the camp an extra day because they thought the liberation was a trap, he says.

Edelsack had been in the Army for three years when the war ended, and he says U.S. soldiers had no idea of the existence of the camps. "We were never informed about it, so coming in and seeing these emaciated people of skin and bones really hit a very resonant note in me." He says he took photographs but gave them away years later because they upset him so much.

Martin Weiss' Holocaust Experience

Weiss was one of nine children born to orthodox Jewish parents in Polana, a rural village in the Carpathian Mountains. His father owned a farm and a meat business, and his mother attended to the children and the home. Everyone in the family helped take care of the horses and cows.

1933-39: Weiss attended the village's Czech schools, which were quite progressive. Like many of the other children, he looked forward to leaving the provincial life in Polana. In March 1939, his life was changed dramatically when Nazi Germany and its allies dismembered Czechoslovakia.

Hungarian troops occupied Polana, and Jews were subjected to discriminatory legislation. Czech schools were closed, and the students had to learn Hungarian. The villagers all resented the new rulers, and the democratic freedoms that they had enjoyed under Czechoslovakian rule disappeared.

1940-44: After the German invasion of the Soviet Union, conditions in Polana worsened. Two of Weiss' brothers were conscripted into forced labor battalions. The family soon learned that some Jews from the area had been deported to the occupied Ukraine where they were killed by SS units. In April 1944, Hungarian gendarmes transported the village's Jews, including Martin's family, to the Munkacs ghetto. In May, they were deported to the Auschwitz-Birkenau killing center. Weiss, his father, brother and two uncles were selected for forced labor the other family members were sent to the gas chambers. Weiss and his father were sent to the Mauthausen concentration camp in Austria, and then to the subcamp of Melk, where they were forced to build tunnels into the side of the mountains. His father perished there.


Experiencing History Holocaust Sources in Context

The experience of liberation for survivors who became "stateless persons" in the eyes of the world was fraught with difficult decisions at every turn. For survivors of concentration or forced labor camps in particular, liberation often included physical exhaustion, geographical displacement, and what survivor-writer Primo Levi calls the "pain of exile." 1 Survivors often found themselves hundreds of miles from home without the means to travel. For those who did return home, a stark landscape greeted them. In addition, the psychological devastation of separated families also figured heavily in survivors' experiences of liberation. 2

This letter from survivor Julius Lewy to his liberators, is indicative of this postwar anxiety and desire to mediate the loss of home and family. 3 Lewy (b. 1917) was born in Krakόw and had been working as a forced laborer since at least September 1941. He was in the Płaszów camp near Krakόw until early 1945, then spent two months in the Mauthausen concentration camp before being transferred to work in the "Goeringwerke" factory in Linz. 4 Both he and his father, Friedrich (b. 1884), also a Polish Jew, survived the war.

The letter itself is addressed only to the chief doctor of the American Red Cross. While it is unclear who actually received it, the letter wound up in the hands of US Army Captain J. George Mitnick, who had taken part in the liberation of the Ohrdruf camp in April 1945. Mitnick, therefore, is not the intended recipient of this letter and its pleas. Rather, the letter addresses the "liberators" and attempts to make the case that Lewy has the proper education, ability, and attitude to work for the Allies.

Although Lewy expresses admiration for "Anglicist" culture, he is also critical of US occupation policies. He writes of the extreme malnutrition still present in the postwar German hospital where he resides, and questions the use of German staff to care for Displaced Persons. Lewy rhetorically asks, "An enemy of yesterday should be your benefactor of today?" Above all, Lewy's letter demonstrates his desire to find a home and a purpose after the war that reaches beyond the status imposed upon him as "an orphan of the world."

Primo Levi, The Reawakening (New York: Simon and Schuster, 1995), 18.

For more information about the effects of displacement on family and human rights, see Tara Zahra, "The Psychological Marshall Plan: displacement, gender, and human rights after World War II," تاريخ وسط أوروبا 44, no. 1 (2011), 37&ndash62.

See also Leah Wolfson, Jewish Responses to Persecution, Volume V, 1944&ndash1946, (Lanham, MD: Rowan and Littlefield Press, 2015), 64&ndash68.

For more detailed information about these and other camps, please see USHMM's Encyclopedia of Camps and Ghettos, 1933-1945.

I know well I have no right to trespass on your dutiful time&mdashbut before entering into the subject I think some introductory explanations would be of importance. In any case I shall try to be as concise as possible, although the very nature of my topic is likely to let my pen ramble far beyond any preconceived limits.

Who am I? A Polish Jew 28 years old, with University education man deprived of everybody and everything, but instead rich of experiences so that much more essential would be the question: who have I been?

From the very beginning of this most tremendous of all wars I have been living in Poland, under German occupation facing the hell on earth as martyr and witness in one person. There is not any suffering imaginable either moral, or physical or material I would not have gone through during these six fateful years.

Physically rather weak, I have had to my advantage another form of resistance: my spirit. For all this time I&rsquove never ceased to believe in the final victory of Humanity and Justice and never ceased to hope in my personal survival.

The conscience of possessing some quantity of Anglo-Saxon culture&mdashI studied English literature in Cracow under of greatest Polish Anglicist [sic], Professor Roman Dyboski, has imparted to me the reassuring feeling that I am in a certain degree representative of Anglo-American potentialities. And it is, without a doubt, this psychological attitude of mine which is to be seriously taken into account when I try genuinely to explain the phenomenon of my personal survival.

It was not earlier than in the last period of my war biography, about two month before the end of the European cataclism [sic], that my physical organism collapsed: diarrhea, this mortal camp disease became my share too and in the course of following weeks I grew more and more exhausted and emaciated&mdashtill the miserable condition in which I was found by the Liberation. From there in a few days I was together with others transferred into the local hospital.

Since have passed several weeks. I was better already and I tried to descend steps. And then came a collapse with a heart disease.

For the time being I am very far from being healthy, indeed I don't feel any bettering of my general state at all.

Here, in the hospital, all is lacking, all is failing. Medicaments as well as eating (quality and quantity!), treating as well as nursing.

Example: a daily ration: 1/3 of brown bread never any butter nor jam.

You are treated by a young German physician. An enemy of yesterday should be your benefactor of today?

It would take much time to enlarge on the subject and I won't weigh you so long with my complaints.

My strongest wish now is to recover to rejuvenate my breath not in the mere egoistical aim of enjoying my life, but to be able to serve and further my ideas and realize my life&rsquos aim: which consists in becoming a writer (I&rsquove got a nerve for it) in English language, nowadays a most universal means of literary expression (I already wrote several things in my Polish before the war).

That's why I've decided to address myself to you. I beg you, may I implore you, to help me out of my predicament by transferring to the hospital of yours.

For years I have dreamed about your victorious arrival and now when the longed for time is come&mdashI am away from you, cut off from any contact with the civilization and culture that you represent and for which we have been so long and so desperately fighting.

The staying with you would prove, I presume&mdashas most promoting my ultimate aims. I am ready to accompany you where you go and&mdashas I know besides English and my mother-tongue Polish: German, French, Russian, Italian, Spanish, Jewish 1 and Esperanto&mdashI may be in Europe of some use to you (I've got a lot of practice as an interpret [sic]).

Who am I now? An orphan of the world. And you are in a position to restore the sens [sic] to my life: to create a new (first spiritual) home for me and the possibilities of fulfilling my life&rsquos aims.


Holocaust survivors and liberators share stories of bravery and survival

Thanks to Honor Flight Nevada, Holocaust survivors and World War II veterans from around the area and across the country were able to meet, and share their stories of bravery and survival. Tuesday night, more than 800 people packed into a room full of history at the Atlantis Resort Casino to hear the stories that are quickly fading from our history.

But before the stories could be told, all 800 people stood on their feet and gave a standing ovation to the handful of WWII veterans in the room. A powerful moment, and one that began three years ago thanks to a chance meeting on an Honor Flight Nevada trip in Washington, D.C.

"A gentleman came running up and he explain that he wouldn't be alive if it weren't for the American WWII veterans,"Jon Yuspa, founder of Honor Flight Nevada, said.

That man was Albert Garih. Born in Paris, Garih is known as a hidden child. He was and members of his family survived thanks to the heroic kindness of strangers, who helped hide his family for six months.

"It was very dangerous for people who took Jews into hiding," Garih said

At the age of six, he was sent to a Catholic church to hide. It was there he saw the American soldiers who would liberate him.

"It was such a liberation," he said. "Liberation in the full sense of the words, and that is why when I see veterans I always greet them and I always thank them."

When he saw a group of veterans from Nevada in Washington, D.C., he thanked every one.

"I went to shake their hands and tell them they saved my life," he said. "Because if it had not been for these young guys that were kids they were 19-20 years old. They came and so many of them lost their lives not only to save people like me, but to save the world because it was the world that was in peril."

His gratitude inspired the Holocaust Remembrance event. The purpose was to share survivors stories, but also give other survivors a chance to meet WWII veterans.

"It may be 50, 60, 70 years later but they still can't thank the veterans enough," Yuspa said.

For Army veteran Robert McHaney, meeting someone from Dachau, the camp he liberated, was the reason he came to the event.

"It was something that I wanted to do very, very badly was to find somebody who had been there when I was there," he said.

That moment came when McHaney met at man he liberated who was four at the time.

"[We] put our arms around each other, shook hands, and it was a little hard for me to hold back tears. I will say that right now because I knew what hell he had gone through," McHaney said.

McHaney says he remembers the day he helped liberate the camp, because despite the horrific sights, freeing the people in the camp brought him some peace.

"It made me feel real good for a change in that war because I was so tired of killing," he said. "Kill, kill kill. It was just too much, too much."

With so much history in the room, the event also gave veterans like Si Buonanoma a chance to see just how heroic their actions were.

"It's painful, but I think it's good," he said.

Buonanoma was in the 4th wave that stormed the beaches of Normandy.

"It was hell," he said. "It's been years, but I still remember it."

But talking to other veterans and meeting Holocaust survivors helped ease some of the pain.

"I think I helped save people and what we did I hope we don't have another one like that."

Learning from the past was another reason this gathering held such weight. The veterans and survivors met with students from around the area talking to them and answering their questions.

"That was part of the design," Yuspa said. "They will be able to carry this story forward in generations."

That is important today, as every day we lose more and more survivors and veterans.

"We would like to do [this event] in the future," Yuspa said. "The reality is they are not getting any younger."


Bernhard Storch, a Holocaust survivor, Nazi death camp liberator and tailor, dies at 98

SOUTH NYACK – Bernhard Storch survived a Russian detention camp in Siberia and the Holocaust, served in the Polish army, and helped liberate Nazi death camps, where millions of people were murdered.

Storch died Sunday at his home here at age 98.

Born Nov. 19, 1922, in Bochnia, Poland, Storch, a master tailor for decades in Rockland, left his home in Poland on his mother's advice when the Germans invaded Poland on Sept. 1, 1939, only to be captured a year later in the city of Lwow by the Soviet KGB following the Soviet invasion.

- -Polish Army veteran Bernhard Storch displays his medals in his South Nyack home August 6, 2004. He recieved the medals for his service in Poland during World War II, including the liberation of the Majdanek concentration camp.( Peter Carr / The Journal News ) sh (Photo: Copyright=Yes Year=2004 Month=8 Month=Aug Day=6 Day=Fr Code=RK City=South_Nyack State=New_York Publication=The_Journal_News Published=09.08.2004 Book=B)

The Soviets, then allies with Nazi Germany, sent Storch and thousands of other people to labor camps in Siberia. When Germany declared war on the Soviets in 1941, the Soviets emptied the camps and Storch ended up joining the Polish army.

His immediate family members were murdered by the Nazis and their collaborators in the death camps.

Friends remembered Storch as a man of honor who had great pride in his accomplishments. He's given testimony to his experience liberating Nazi camps like Majdanek during the ending days of World War II in Europe.

Steve Gold, a New City resident active in county Jewish organizations and causes, called Storch "a great guy."

"You sensed a man of greatness when he entered a room," Gold said. "As a child of Holocaust survivors, I consider him a hero."

Paul Adler, who is active in Jewish organizations, said he has known Storch "for many years, from his days with the Jewish War Vets to his invaluable work bringing the Holocaust to life and relevance for thousands of young people attenuated from the Nazi genocide."

Adler worked with Storch and other survivors as a member of the Holocaust Museum and Center For Tolerance & Education Advisory Board.

"I marveled at the life Bernie led," Adler said. "From a shtetl in Poland, surviving the Holocaust, serving in the armed forces as part of the liberation and then teaching the lessons of that unspeakable time in human history. Who has that in them? Answer: Bernhard Storch.

"I thank God that he allowed our paths to converge," Adler said, adding, "May his memory be for a blessing."

In a 1995 Journal News article on Holocaust survivors living in Rockland, Storch talked about what he witnessed when entering the Nazi death camps of Sachsenhausen, Majdanek and Sobibor across Poland and Germany in the 1940s.

He recalled finding people at Sachsenhausen who "were starved, tortured and worked near death in factories that were going just before we took the camp. There were corpses of people shot on the ground and people still hanging by their necks."

- -Bernard Storch of South Nyack is at right in this 1944 photo taken when he was a Sergeant in the Polish Army. He has recieved several medals for his service in Poland during World War II, including the liberation of the Majdanek concentration camp.( photo provided by Storch ) sh (Photo: Copyright=Yes Year=2004 Month=8 Month=Aug Day=6 Day=Fr Code=RK Publication=The_Journal_News Published=09.08.2004 Book=B)

Storch, in a 1991 Journal News interview, said no amount of warnings could have prepared the liberating soldiers for what they found in the camps.

''We were warned about the concentration camps, but you can never prepare yourself for what we saw," he said. ''It was a very complete shock for me and the other troops. You never recover and you never can forget."

In Sobibor during 1944, Storch said he saw mountains of human ash, all that was left of 500,000 people cremated after they'd been gassed to death. He recalled seeing piles of human bones littering the grounds. Warehouses held clothes and personal belongings of the victims.

At Sachsenhausen – 31 miles outside Berlin – Storch said he came upon thousands of emaciated men, women, and children wandering within the barbed-wire camp.

Storch said the "only thing I could do was say Kaddish (the Jewish prayer for the dead) in each camp. I felt sick. For those who say it never happened, I saw it. Others survived it."

Decades after his service, Storch received Poland’s highest military honors.

Storch said he ended up in Berlin when the Nazis surrendered and World War II in Europe was declared over. He and his wife Ruth left Germany in April 1947 for the United States, settling in New York and later Rockland County.

In Rockland, Storch did tailoring and owned a dry-cleaning business.

Storch relived his experiences and philosophy of tolerance by sharing them with students and adults during voluntary speaking engagements on behalf of the Holocaust centers in Rockland and Westchester counties.

Friends remember him as a community volunteer, active with the Jewish War Veterans, serving as a post commander, New York State commander, and on the National Executive Committee. He was a volunteer speaker for both the Westchester Holocaust Center and the Rockland Holocaust Center.

He was named Rockland Veteran of the Year and Post 756 Man of the Year, among other tributes during his life.

He was predeceased by his wife Ruth of more than 75 years and is survived by two children, Gita Morris and Larry Storch (Jeannette), and three grandchildren, Robert Morris (Lya), Joshua Storch, and Rebecca Storch.